תפוח מר

היום הוא יום הולדתו ה-100 של אלאן טיורינג, מתמטיקאי אנגלי שנחשב למייסד הענף במתמטיקה שאנו מכנים היום "מדעי המחשב". הפרס היוקרתי ביותר במדעי המחשב נקרא על שמו, וגם התפישה שהמציא עוד בשנות השלושים, "מכונת טיורינג", היא עדיין נושא מרכזי במחקר. בזמן מלחמת העולם השניה הוא שירת ביחידה סודית שנקראה "בית הספר הממשלתי לצופן", ובעצם עסקה בפיענוח התקשורת המוצפנת של הצבא הנאצי. טיורינג היה דמות מפתח בפיצוח מכונת ההצפנה הגרמנית "אניגמה", ותרומתו למאמץ המלחמתי של בעלות הברית היתה עצומה ומכריעה. בשנת 1945 הוענק לו תואר אבירות (OBE), אבל הסיבה האמיתית לכך לא פורסמה למעשה עד שנות השמונים.

בגלל הסודיות שאפפה את המבצע הזה, איש לא היה מודע לתרומתו למדינה, וטיורינג עצמו הקפיד לא לגלות אף פרט – אפילו כאשר הועמד לדין על היותו הומוסקסואל בשנת 1952. הוא הורשע ב"מעשים בלתי הולמים" ונדון למאסר, אך בחר בחלופה של סירוס כימי – למעשה מתן הורמונים נקביים. בעקבות ההרשעה בוטל הסיווג הבטחוני שלו והוא לא יכול היה להמשיך בעבודתו החשובה; הטיפול ההורמונלי הפך את חייו לבלתי נסבלים, ופחות משנתיים לאחר מכן, כשהוא בן 42, התאבד באכילת תפוח טבול בציאניד.

טיורינג לא התאבד בגלל שהיה הומו. הוא גם לא בדיוק הסתיר את זה (במהלך המלחמה הציע נישואין למתמטיקאית שעבדה איתו ביחידת פיצוח הצפנים, אך זמן קצר אחר כך התוודה בפניה שהוא הומוסקסואל; היא ממש לא הופתעה). הוא התאבד בגלל האנשים צרי המוח ומלאי השנאה, שעסקו בהכתבת מוסר ואורח חיים לכולם, יהא המחיר אשר יהא. והם עדיין עוסקים בזה, למרות שחלפו 60 שנה. מה תרמו הם לעולם, לעומת התרומה של אלאן טיורינג?

תגובה אחת על הפוסט “תפוח מר

  1. "כשהוא בן 42, התאבד באכילת תפוח טבול בציאניד". נשמע כמו חלק מאגדה, אבל העובדה שהוא הועמד לדין בשל היותו הומו היא הדבר המטורף והמזעזע באמת.

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. (*) שדות חובה מסומנים